20 Gründe, warum Startups scheitern – Teil 1

Von mangelnder Markttauglichkeit der Produkte bis hin zur Disharmonie im Team, es gibt selten einen einzelnen Grund für das Scheitern eines Startups, aber man kann ein Muster erkennen. Daher haben wir die wichtigsten Gründe für das Scheitern von Startups zusammengestellt. In diesem Beitrag findest du die Gründe 20 bis 11.

Nachfolgend findest du eine Erklärung der einzelnen Gründe und relevante Beispiele aus den Berichten gescheiterter Unternehmer. Es ist mit Sicherheit keine Erklärung, die auf alle zutrifft, aber du kannst dir viele Tipps für dein Unternehmen mitnehmen.

#20 Neuausrichtung scheitert

Nicht oder nicht schnell genug von einem schlechten Produkt, einer schlechten Anstellung oder einer schlechten Entscheidung abzuschwenken, wurde in 7% der Nachbesprechungen als Grund für das Scheitern genannt. An einer schlechten Idee festhalten kann Ressourcen und Geld verschlingen und dazu führen, dass Mitarbeiter durch mangelnden Fortschritt frustriert sind.

Warum Startups scheitern – Beispiel Imercive

Imercive ist eines jener technischen Startups, die aufgrund eines fehlgeschlagenen Schwenkens untergingen. Das Unternehmen, das 2009 geschlossen wurde, beabsichtigte ursprünglich, die Leute über Sofortnachrichten in lokalen Restaurants bestellen zu lassen. Nachdem sich dieses Konzept als zu schwierig und teuer erwies, um funktionsfähig zu sein, beschloss der Gründer Keith Nowak, in größeren Dimensionen zu denken. Instant Messaging könnte genutzt werden, um Menschen bei der Interaktion mit allen Arten von Unternehmen, nicht nur Restaurants, zu unterstützen – und im Gegenzug würde es diesen Unternehmen helfen, besser mit ihren Kunden zu interagieren.

Doch als Nowak diese neue, größere Chance erkannte, hatte Imercive bereits den größten Teil des Geldes seiner Startrunde ausgegeben. Ohne Ergebnisse vorzuweisen und ohne den Beweis, dass die neue Vision Fuß fassen konnte, musste das Unternehmen schließen. Wie Keith Nowak in der Obduktion von Imercive schreibt:

„Wir befanden uns auf halbem Wege zwischen einer Strategie, von der wir wussten, dass sie nicht funktionieren würde, und einer Strategie, von der wir glaubten, dass sie erfolgreich sein könnte, die aber nicht aggressiv verfolgt werden konnte. Dies war sowohl beruflich als auch persönlich eine sehr schwierige Zeit. Wir waren äußerst frustriert darüber, dass wir nicht in der Lage waren, unsere neue Strategie richtig umzusetzen. Jeder Tag, der ohne nennenswerte Fortschritte verging, war ein Schritt weiter in Richtung des Scheiterns meines ersten Unternehmens. Obwohl wir alles darangesetzt haben, diese Phase zu überstehen, haben wir es nie geschafft, den Drehpunkt zu erreichen.“

Neuausrichtung nicht immer die richtige Lösung

Manche sagen jedoch, dass eine 180°-Drehung nicht immer die Antwort auf das Problem ist. Fred Wilson von Union Square Ventures schrieb in einem Blogbeitrag aus dem Jahr 2018, dass das Konzept des Ausschwenkens aus einer schlechten Startup-Idee überbewertet wird und dass es oft besser ist, eine schlechte Idee einfach scheitern zu lassen:

„Es gibt nichts, was mir mehr missfällt, als mit etwas weiterzumachen, wenn ich das Interesse verloren habe oder schlimmer noch, wenn die Gründer das Interesse verloren haben. Ich bin also der Meinung, wenn du versagt hast, akzeptiere es, kündige es an und gehe damit um. Schließe das Geschäft und gib das Geld. Dann tust du, was immer du als nächstes tun willst. Wenn es sich um eine weitere Neugründung handelt, mach es von Grund auf neu. Wenn es etwas anderes ist, dann tu auch das.“

#19 Burnout

Die Vereinbarkeit von Berufs- und Privatleben ist etwas, was Startup-Gründer oft nicht hinbekommen, daher ist das Risiko eines Burnouts hoch. Burnout wurde in 8% der Fälle als Grund für das Scheitern angegeben. Die Fähigkeit, Verluste zu begrenzen, wo es notwendig ist und die Anstrengungen umzulenken, wenn man in eine Sackgasse gerät, wurde als wichtig für den Erfolg und die Vermeidung von Burnout erachtet. Ebenso wie die Fähigkeit, ein solides, vielfältiges und motiviertes Team zu haben, damit die Verantwortung geteilt werden kann.

Viele Gründer sind der Meinung, dass Überlastung dazugehört

Was Gespräche über Burnout schwierig machen kann, insbesondere im Silicon Valley, ist die weit verbreitete Überzeugung, dass der Aufbau eines erfolgreichen Unternehmens immer mit einem gewissen Grad an möglicherweise gefährlicher Überlastung verbunden ist.

Arianna Huffington, Vorstandsmitglied von Uber und CEO von Thrive Global, drückt es so aus:

„Die weit verbreitete Ansicht von Startup-Gründern im Silicon Valley ist eine Wahnvorstellung, dass man, um erfolgreich zu sein, um ein wachstumsstarkes Unternehmen aufzubauen, ausbrennen müsse.“ Gleichzeitig haben sich verschiedene Gründer dazu geäußert, wie schädlich Burnout sein kann. Der ehemalige Zenefits-CEO Parker Conrad hat gesagt: „Ich glaube, die Menschen sind nicht darauf vorbereitet, wie schwer und schrecklich es sein wird, ein Unternehmen zu gründen. So war es auf jeden Fall bei mir.“

#18 Kein Gebrauch des Netzwerkes

Wir hören oft von Startup-Unternehmern, die ihr fehlendes Netzwerk oder ihre mangelnden Verbindungen zu Investoren beklagen. Umso überraschender, dass viele als Grund fürs Scheitern angeben, dass sie ihr eigenes Netzwerk nicht richtig nutzen.

Warum Startups scheitern – Beispiel Kiko

Wie Kiko schrieb:

„Beziehe deine Investoren mit ein. Deine Investoren sind da, um dir zu helfen. Beziehe sie von Anfang an mit ein, und scheuen dich nicht, um Hilfe zu bitten. Ich glaube, wir haben schon früh den Fehler gemacht, dass wir versucht haben, alles selbst zu tun (und zu wissen). Vielleicht aus Unsicherheit darüber, dass wir so neu in der Geschäftswelt waren. Das war ein Fehler.“

#17 Rechtliche Schwierigkeiten

Manchmal kann sich eine Neugründung aus einer einfachen Idee entwickeln und in eine Welt rechtlicher Komplexität eintreten, die sie letztlich zum Erliegen bringen kann.

Warum Startups scheitern – Beispiel Decide.com

Beispielsweise wurde 2011 Decide.com als ein Instrument eingeführt, das den Menschen helfen soll, vorherzusagen, wann sich die Preise bestimmter Konsumgüter ändern werden. Neben den Listenpreisen für Produkte von großen Einzelhändlern wie Target und Best Buy enthielt Decide.com auch den Preis eines Artikels bei Amazon.

Wie das Unternehmen in seinem Obduktionsbericht schrieb, war Amazon damit nicht zufrieden:

„Wir erhielten eine Mitteilung von ihnen, in der sie uns informierten, dass wir nicht konform seien und wenn wir sie nicht entfernen, würden sie unser Partnerkonto sperren. Wir haben nicht viel Geld verdient, aber dieses Konto machte wahrscheinlich mehr als 80% unserer Einnahmen aus.“

Warum Startups scheitern – Beispiel Turntable.fm

Verschiedene Nachbesprechungen von Musik-Startups nannten auch die hohen Kosten für den Umgang mit Plattenfirmen und rechtliche Kopfschmerzen als Grund für das Scheitern von Startups.

Das hochkarätige Startup-Unternehmen Turntable.fm schrieb:

„Letztendlich habe ich die Lektionen so vieler gescheiterter Musik-Startups nicht beachtet. Es ist ein unglaublich teures Unterfangen und eine harte Industrie, mit der man arbeiten muss. Wir gaben mehr als ein Viertel unseres Bargeldes für Anwälte, Tantiemen und Dienstleistungen im Zusammenhang mit der Unterstützung von Musik aus. Es ist restriktiv. Wir mussten unser Wachstum stoppen, weil wir international nicht starten konnten.“

Warum Startups scheitern – Beispiel Bluesmart

Auch der Smartgepäckhersteller Bluesmart wurde Opfer juristischer Auseinandersetzungen. Das Unternehmen schloss 2018, nachdem die meisten großen US-Fluggesellschaften eine Richtlinie erlassen hatten, die alle Flugreisenden dazu verpflichtete, Lithium-Ionen-Akkus aus ihrem aufgegebenen Gepäck zu entfernen:

„Wir haben bittersüße Nachrichten zu übermitteln. Die von mehreren großen Fluggesellschaften Ende letzten Jahres angekündigten Änderungen in der Politik – das Verbot von intelligentem Gepäck mit nicht herausnehmbaren Batterien – bringen unser Unternehmen in eine irreversibel schwierige finanzielle und geschäftliche Lage.“ Nach Auslotung aller möglichen Optionen war das Unternehmen schließlich gezwungen, seinen Betrieb einzustellen und Veräußerungsmöglichkeiten zu prüfen, da es nicht in der Lage war, als unabhängige Einheit weiter zu operieren.

#16 Keine Finanzierung/fehlendes Interesse von Investoren 

Im Zusammenhang mit dem häufigeren Grund, dass das Geld knapp wird, nannten eine Reihe von Startup-Gründern ausdrücklich mangelndes Interesse von Investoren entweder in der Seed-Folgephase (der Serie A-Krise) oder überhaupt.

Warum Startups scheitern – Beispiel Doppler

Das Startup-Unternehmen Doppler hat Hunderte von Meetings abgehalten, um zu versuchen, das notwendige Kapital aufzubringen, aber die Investoren schienen einfach nicht an den allgemeinen Markt zu glauben:

„Der Markt hat sich für Hardware bemerkenswert verschoben. Wir sind unglaublich optimistisch, was die Here Two angeht, und der OTC Hearing Aid Act ist verabschiedet worden, aber wir brauchen dafür echtes Kapital. Die Rückmeldungen, die wir immer wieder erhielten, lauteten: ‚Wir investieren nicht in Hardware. Und vor allem investieren wir bei diesen Zahlen nicht in Hardware‘. Das Risiko ist zu hoch.“

Warum Startups scheitern – Beispiel Shnergle

Ein ähnliches Schicksal ereilte die „Echtzeit-Aufklärungsplattform“ Shnergle, die 2013 wegen unzureichender Menge an verfügbarem „Risikokapital“ in ihrer geographischen Region stillgelegt wurde:

„Monetarisiert sich deine Idee nur in der Größenordnung? Wenn deine Idee nur in großem Maßstab monetarisiert werden kann, fahre nach San Francisco / Silicon Valley. Es gibt nicht genug Risikokapital oder Risikobereitschaft auf dem Risikomarkt des Vereinigten Königreichs/EU, um Kapital in unerprobte F&E-Konzepte fließen zu lassen. Wenn du im Vereinigten Königreich bauen willst, finde einen Weg, vom ersten Tag an Geld zu verlangen. Du kannst später immer noch eine Freemium-Struktur zum Upselling verwenden. Shnergle wollte nie eine Monetarisierung vornehmen, bevor es nicht relativ stark gestiegen war. Deshalb folgte das Scheitern!“

Warum Startups scheitern – Beispiel Sidecar

Und schließlich kann es vorkommen, dass Unternehmen das benötigte Geld nicht aufbringen können, weil einer ihrer Konkurrenten dies bereits getan hat. Dies war der Fall bei Sidecar, das mehr als 35 Millionen Dollar für seinen Mitfahr- und B2B-Lieferservice aufbrachte, bevor es 2016 gezwungen war, an GM zu verkaufen:

„Kurz gesagt, wir waren gezwungen, den Betrieb einzustellen und zu verkaufen. Wir waren nicht in der Lage, gegen Uber zu konkurrieren, ein Unternehmen, das mehr Kapital als jedes andere in der Geschichte aufbrachte und für sein wettbewerbsfeindliches Verhalten berüchtigt ist. Das Vermächtnis von Sidecar ist, dass wir Uber überflügelt haben, es uns aber trotzdem nicht gelungen ist, den Markt zu erobern. Wir sind – zum größten Teil – gescheitert, weil Uber bereit war, um jeden Preis zu gewinnen und sie hatten praktisch unbegrenztes Kapital dafür.“

#15 Gescheiterte geographische Ausdehnung 

Die geographische Lage kann auf verschiedene Weisen ein Problem sein. Die erste ist, dass es eine Übereinstimmung zwischen dem Konzept deines Startups und dem Standort geben muss.

Warum Startups scheitern – Beispiel Meetro

Der ortsbewusste Instant Messaging-Dienst Meetro schreibt:

„Wir haben unser Produkt auf den Markt gebracht und alle unsere Freunde in Chicago dazu gebracht. Die größten Zeitungen in der Gegend haben dann gut über uns geschrieben. Es lief super . . . Das Problem, das wir schon bald hatten, war, dass Hunderte von aktiven Benutzern in Chicago nicht bedeuteten, dass wir zwei aktive Benutzer in Milwaukee, weniger als hundert Meilen entfernt, haben würden. Ganz zu schweigen von irgendwelchen in New York oder San Francisco. Die Software und das Konzept skalierten einfach nicht über ihre physischen Grenzen hinaus.“

Warum Startups scheitern – Beispiel Devver

Der Standort spielte auch eine Rolle beim Scheitern von Teams an entfernten Standorten. Der Schlüssel ist, dass du, wenn dein Team aus der Ferne arbeitet, sicherstellst, dass du eine effektive Kommunikationsmethoden findest. Andernfalls können mangelnde Teamarbeit und Planung zum Scheitern führen.

Wie Devver schrieb: „Der größte Nachteil für ein entferntes Team ist der administrative Aufwand. Es ist eine Qual, die Lohnbuchhaltung, Arbeitslosigkeit, Versicherung usw. in einem Staat zu verwalten . . . für ein kleines Team war es ein großes Ärgernis und eine Ablenkung.“

#14 Fehlende Leidenschaft

Es gibt viele gute Ideen auf der Welt, aber 9% der gescheiterten Startup-Gründer stellten fest, dass mangelnde Leidenschaft und mangelndes Wissen für einen Bereich Hauptgründe für das Scheitern sind, egal wie gut eine Idee ist.

Warum Startups scheitern – Beispiel NewsTilt

In der „Obduktion“ von NewsTilt sprach das Team offen über sein mangelndes Interesse an dem Bereich, den es ausgewählt hatte:

„Ich denke, es ist fair zu sagen, dass wir uns nicht wirklich um Journalismus gekümmert haben. Wir begannen mit dem Bau eines Kommentarsystems, das aus meinem Wunsch nach dem perfekten Kommentarsystems für meinen Blog entstand. Daraus entstand das beste verdammte Kommentarsystem aller Zeiten, was dazu führte, einen idealen Kunden zu finden: Zeitungen…

Aber wir haben uns nicht wirklich um Journalismus gekümmert und waren nicht einmal begeisterte Nachrichtenleser. Wenn wir jeden Tag als erstes auf news.bbc.co.uk gegangen wären, hätten wir dieses Produkt herstellen sollen. Aber selbst als wir NewsTilt hatten, war dies nicht meine Lieblingsseite, um unterhalten zu werden. Das waren immer noch Hacker News und Reddit. Und wie konnten wir ein Produkt bauen, an dem wir nur aus der Geschäftsperspektive interessiert waren.“

Warum Startups scheitern – Beispiel Doughbies

Doughbies, das 2013 670.000 $ für einen On-Demand-Cookie-Lieferdienst aufbrachte, scheiterte auch am mangelnden Interesse der Gründer und des Teams. Dem Unternehmen schien es gut zu gehen, mit einer Bruttomarge von 36% und einem Nettogewinn von 12% zum Zeitpunkt der Schließung. Das Problem war, wie CEO Daniel Conway es ausdrückte, dass es kein massives Wachstum und kein ausreichendes Interesse an der Führung des Unternehmens gab: „Letztendlich haben wir geschlossen, weil unser Team bereit war, sich auf etwas Neues einzulassen.“

#13 Neuausrichtung läuft falsch

180°Drehungen, wie Burbn zu Instagram oder ThePoint zu Groupon, können außerordentlich gut funktionieren oder sie können dich auf den falschen Weg bringen.

Warum Startups scheitern – Beispiel Flowtabs

Wie Flowtabs Obduktion erklärt:

„Um des Schwenkens willen zu schwenken, ist wertlos. Es sollte eine kalkulierte Angelegenheit sein, bei der Änderungen am Geschäftsmodell vorgenommen, Hypothesen geprüft und Ergebnisse gemessen werden. Sonst kann man nichts lernen.“

Warum Startups scheitern – Beispiel Blin.gy

Für David Hyman, den Gründer von Blin.gy, führte ein letzter verzweifelter Versuch, sein Startup vor dem Scheitern zu retten, zu einer Wendung: „Blin.gy war ein Produkt aus unserer früheren App Chosen, die versuchte, den Raum für Aufführungswettbewerbe zu bespielen. . . Wir haben einen neuen Ansatz für die Vielzahl von Apps im AR-Stil entwickelt, die visuelle Effekte auf der Basis von Gesichtserkennung und -verfolgung erzeugen.“

Letztendlich hat die neue Ausrichtung das Unternehmen nicht gerettet: „Schlechte Benutzererfahrung hatte einen großen Einfluss auf unsere Retention-Metriken. Wir brauchten 40% Rücklauf am ersten Tag und waren eher bei 25%. Die Uhr tickte weiter. . . Wir richteten 18 VC-Sitzungen ein und machten uns auf den schweren Weg. Das Feedback war augenöffnend und im Allgemeinen dasselbe: ‚Eine wirklich großartige Technologie und Vision. Aber wie wird daraus eine Plattform?‘. . . Wir hatten keine überzeugende Antwort.“

#12 Disharmonie zwischen dem Team/Investoren

Zwietracht mit einem Mitbegründer war ein fatales Thema für neu gegründete Unternehmen. Aber die Bitterkeit beschränkt sich nicht nur auf das Gründerteam. Wenn es mit einem Investor schlecht läuft, kann es ziemlich schnell hässlich werden, wie sich im Fall von ArsDigita gezeigt hat.

Warum Startups scheitern – Beispiel ArsDigita

Phillip Greenspun schreibt: „Etwa ein Jahr lang übten Peter Bloom (General Atlantic), Chip Hazard (Greylock) und Allen Shaheen (CEO) die absolute Macht über die ArsDigita Corporation aus. Während dieses Jahres haben sie:

  1. 20 Millionen $ ausgegeben, um wieder zu den gleichen Einnahmen zu kommen, die ich hatte, als ich CEO war
  2. und Microsofts Angebot abgelehnt (Sommer 2000), die erste Unternehmenssoftware-Firma mit einem .NET-Produkt zu sein …
  3. das alte funktionsreiche Produkt (ACS 3.4) veralten lassen, bevor das neue Produkt (ACS 4.x) fertiggestellt wurde …
  4. Eine weitaus höhere Kostenstruktur geschaffen; ich hatte 80 Mitarbeiter, die zumeist ein Grundgehalt von weniger als 100.000 $ hatten und Einnahmen in Höhe von 20 Millionen $ jährlich einbrachten. Die ArsDigita von Greylock, General Atlantic und Allen hatte fast 200 mit vielen neuen Führungspositionen bei 200.000 $ oder mehr …
  5. Die Marktführerschaft und die Vordenkerrolle abgegeben.“

Warum Startups scheitern – Beispiel Pellion Technologies

Bei Pellion Technologies kam das Ende etwas ruhiger, da der Hauptgeldgeber Khosla Ventures den Glauben an die Fähigkeit des Unternehmens verlor:

„Nach Angaben ehemaliger Mitarbeiter, die alle Anonymität forderten, verlor Khosla Ventures das Vertrauen, dass Pellion genug Geld verdienen könnte, um einen Nischenmarkt zu bedienen. Die Lithium-Metall-Technologie funktionierte für Produkte wie Drohnen, aber das große Geld in der Welt der Batterien liegt im Automobilsektor. Die Investoren waren nicht bereit, das für die Entwicklung der Batterie für Elektrofahrzeuge benötigte Geld zu versenken.“

Im März 2019 beschloss Khosla, das Unternehmen zu schließen und strich den Namen Pellion aus seinem Online-Firmenportfolio.

#11 Verlust des Fokus

Die Ablenkung durch andereProjekte, persönliche Probleme und/oder allgemeinen Fokusverlust wurde in 13% der Berichte als Ursache für das Scheitern genannt.

Warum Startups scheitern – Beispiel MyFavorites

Wie MyFavorites am Ende seiner Startup-Erfahrung schrieb: „Als wir schließlich vom SXSW zurückkamen, begannen wir alle das Interesse zu verlieren. Das Team fragte sich, wohin dies letztendlich führen würde und ich fragte mich, ob ich überhaupt ein Startup leiten, Investoren haben, die Verantwortung der Mitarbeiter tragen und einem Investorengremium gegenüber Rechenschaft ablegen wollte.“

Warum Startups scheitern – Beispiel DoneByNone

In ähnlicher Weise wird in einer Studie zur Gründung des E-Commerce-Unternehmens DoneByNone ein Mangel an Fokussierung und deren Auswirkung auf den Kunden als Grund für den Untergang des Unternehmens genannt:

„Hier ist die kurze Geschichte: Wir sind ein kleines Startup und wie du dir vorstellen kannst, war das Leben für kleine E-Commerce-Händler ziemlich hart. Wir sind in die Hölle gefahren und sind hoffentlich auf dem Rückweg von dort. Während wir uns auf andere Dinge konzentrierten, die einer Lösung bedurften, ließen wir die Kunden und ihre Probleme aus den Augen.“

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2020-10-20T12:13:18+02:00